de bibliotheek van de 21ste eeuw. in gent. (2)

door johan_velter

Eerst was er het idee. We maken er een poppenkast van. De hoofdfiguren een Jan en een Katrien. We vertellen wat grollen. We houden het leuk. En gezellig! Maar hoe meer je erover nadenkt, hoe wanstaltiger alles wordt. Hoe alles samenhangt met elkaar. De bindende factor is ranzigheid.

In dit dossier is het belangrijkste inzicht: de politiek heeft de bibliotheek gestolen. En de bibliotheek is te zwak om weerwerk te leveren. Kort de geschiedenis vertellen. Frank Beke, ooit burgemeester van de stad Gent en ‘socialist’, wilde een muziekforum. Trompetgeschal. De blijde intrede van Gerard Mortier. Een project wordt uitgeschreven. Architecten sturen maquettes en plannen in. Ook OMA wilde meedoen maar was enkele minuten te laat. Maar hoe dit te financieren? En was er al in Brugge geen nieuw Concertgebouw? En Brussel is ook niet zo veraf, om nog te zwijgen van Lille. En het concept zelf werd in de stad bekritiseerd door de man die er zijn levenswerk van maakt de cultuur en de kunst te vernietige. Het project wordt afgevoerd. Maar toen was er al gezegd dat Gent recht had op volwaardige architectuur. Recht hebben? Wat een rare manier van denken is dat? Had de stad al niet eerder zelf voor volwaardige architectuur kunnen zorgen? Kijk op ‘het zuid’: het Urbis-gebouw, het administratief centrum. Kijk naar de verbouwing van het stadhuis. Kijk naar het SMAK. Maar vooral, kijk hoe de stad (de publieke ruimte) wordt ingericht. En dan kwam het wonderkonijn van de Belgische politiek met het lumineuze idee van een bibliotheek. En niet alleen een bibliotheek maar één van de 21ste eeuw. De eeuw was nog nauwelijks begonnen en men had die al gevloerd. En samen met de bibliotheek van de 21steeeuw moest er ook een circusschool komen. Ook zeer inventief. Hoe doordacht alles was: er werd gezegd dat de Gentse bibliotheek een nationale bibliotheek moest zijn. Men vergat dat er een Koninklijke bibliotheek was. Dat de Gentse bibliotheek dan een Vlaamse nationale bibliotheek moest zijn. Men vergat dat er al de stadsbibliotheek van Antwerpen was. En dan wist men het niet meer. (Wordt vervolgd.).

Advertenties